Сколько живут змеи

Сколько живут змеи

Продолжительность жизни пресмыкающихся очень разнообразна. Именно они наибольшие долгожители во всем мире.

Дольше всего живут не только среди пресмыкающихся, но и среди всех животных черепахи и крокодилы. Недавно корейские рыбалки выловили морскую черепаху с табличкой на спинном щите, на которой была надпись: „Эта черепаха выпущена на волю на четырнадцатом году жизни монахами из Кон-Чена в период царствования династии Минов”.

Сколько живут змеи в неволе и в дикой природе

Поскольку династия Минов правила с 1368 по 1644 год, то черепахе, следовательно, свыше 400 лет. После того, как ученые установили возраст рептилий, ее отпустили. Неизвестно сколько она еще проживет, но это по-видимому, самая старая черепаха на Земле.

Немного раньше около побережья Франции была выловлена черепаха весом 430 кг.. Ее возраст определенно в 400 лет. Питоны живут до 100 лет, большинство других змей — 30 — 40 лет, большие ящерицы — 20 — 30 лет, мелкие — лишь 1 — 2 года. Пресмыкающиеся не в такой мере связаны с водой, как земноводные, и достаточно прихотливые к теплу. Поэтому если в Европе живет лишь 64 вида пресмыкающихся, то только на одном острове Калимантан их 207 видов, а в Индии, Бирме и Цейлоне, — аж 536. Живут рептилии в разной среде: в воде (морские змеи и морские черепахи, пресноводные черепахи, крокодилы, некоторые ящерицы), в болотах (болотные черепахи и крокодилы), под землей (некоторые ящерицы и змеи), в сыпучих песках пустынь (ящерицы, змеи), в степях (змеи, ящерицы, черепахи), в лесах, на деревьях (хамелеоны, древесные змеи, древесные ящерицы), и даже в горах — иногда на высоте до 5000 м над уровнем моря встречаются некоторые ящерицы. Каждый вид пресмыкающихся, который живет в определенных условиях среды, Имеет соответствующие приспособления, которые выработались в процессе естественного отбора и оказываются в его внешнем строении (размерах, форме тела, расцветке, строении конечностей, органов чувств), внутренней организации, образе жизни, поведении. Такие приспособления дают возможность животным защищаться от многочисленных врагов, переживать неблагоприятные условия (жару, засуху, похолодание), добывать еду.

Всё о змеях

ЗМЕИ (Serpentes), подотряд пресмыкающихся отряда чешуйчатых (Squamata). Безногие животные с тонким, сильно удлиненным телом, лишенные подвижных век. Змеи произошли от ящериц, поэтому у них много общих с ними черт, но два очевидных признака позволяют почти всегда точно различить две эти группы. Подавляющее большинство ящериц имеют конечности. У змей передних ног не бывает, хотя иногда заметны в виде коготков рудименты задних. У безногих ящериц, внешне очень похожих на змей, подвижные веки. Змеи отличаются также особенностями строения головы и тела, связанными с их своеобразным способом питания.

Известно ок. 2400 современных видов змей. Хотя большинство их обитает в тропиках и субтропиках, подотряд распространен почти по всему миру. Отсутствуют змеи только в областях с вечной мерзлотой, так как во время зимней спячки им необходимо подземное убежище, чтобы пережить холодное время года. Только несколько видов обитает в морях. Около 500 видов змей ядовиты; из них примерно половина представляет серьезную опасность для человека.

(На фото слева — Питон).

Анатомия и физиология змей

Змеи, подобно всем прочим рептилиям, относятся к позвоночным животным. Их позвоночник может состоять из сотен позвонков. Большое число последних и как следствие потрясающая гибкость тела выделяют змей среди всех рептилий. Позвонки змей сложно устроены и прочно соединены друг с другом. Пар ребер почти столько же, сколько нехвостовых позвонков.

Отсутствие конечностей не ограничивает подвижности змей, так как длинное тело позволяет им развивать особые, весьма эффективные способы локомоции и ловли добычи. Специфические способы ее заглатывания также компенсируют безногость, причем эти рептилии, используя свои челюсти и свернутое кольцами туловище, удивительно ловко «манипулируют» даже относительно крупными объектами.

Чешуи змей представляют собой утолщения наружного слоя кожи. Ее живые ткани растут, а оказавшиеся на поверхности клетки сильно кератинизируются, становятся жесткими и отмирают. Между чешуями остаются участки тонкой эластичной кожи, что позволяет покровам растягиваться, а змеям заглатывать объекты даже большего диаметра, чем они сами. По мере роста змея линяет. Чтобы сбросить наружный слой кожи, она сначала разрывает его вокруг ротового отверстия, для чего трется головой о землю или другую твердую поверхность. Затем змея стягивает с себя старые покровы, сдвигая их назад и выворачивая наизнанку. Часто кожа сходит одним куском подобно чулку. Первый раз змея линяет в возрасте нескольких дней, а молодые животные обновляют покровы значительно чаще взрослых. В среднем линька происходит чаще чем раз в год, но ее частота зависит от вида и особенностей местообитания.

Сброшенная кожа (выползок) бесцветна, и рисунок на ней заметен очень слабо. Пигментные клетки, которые окрашивают покровы змеи, залегают глубже – в живой ткани. Хотя узоры весьма разнообразны, можно выделить три основных их типа: продольные полосы; поперечные полосы на спине или полностью опоясывающие тело через равные интервалы; равномерно распределенные пятна. Рисунок по своему характеру часто является маскирующим и позволяет змее сливаться с фоном. Определить пол животного по окраске, как и по другим внешним признакам, трудно даже специалисту.

Please turn JavaScript on and reload the page.

Однако самки большинства видов крупнее самцов, а хвост у них короче.

Длина самых мелких змей всего лишь 12,5–15 см при массе не более 10–15 г. Зато гиганты превышают в длину 9 м и весят сотни килограммов, являясь фактически самыми длинными среди современных наземных позвоночных, причем ископаемые виды были вдвое длиннее нынешних. Мнения о предельных размерах змей расходятся. Некоторые герпетологи считают максимальной длину 11,4 м, приписывая ее анаконде (Eunectes murinus), гигантскому удаву из Южной Америки. Самая крупная змея Северной Америки – обыкновенный удав (Boa constrictor) длиной до 5,6 м, что, впрочем, для него редкость. Семь видов длиннее 5,4 м – это либо удавы, либо питоны, за исключением ядовитой королевской кобры (Naja hannah) длиной до 5,5 м, которая встречается в Южной и Юго-Восточной Азии.

Змеи вместе с рыбами, амфибиями и другими рептилиями относятся к холоднокровным, или эктотермным, животным. Это означает, что они, в отличие от млекопитающих и птиц, не вырабатывают достаточно тепла для поддержания постоянной температуры тела. Поэтому змеи любят греться на солнце. Вместе с тем они слабо защищены от перегрева, который быстро их убивает. По крайней мере один вид питонов нельзя назвать совершенно холоднокровным, так как самка способна немного согревать отложенные яйца, свернувшись вокруг них кольцом.

Питание змей

Змеи средних-крупных размеров питаются почти исключительно другими рептилиями, млекопитающими, птицами, амфибиями и рыбой. Многие мелкие виды поедают насекомых и других беспозвоночных. Добыча почти всегда захватывается живой и, если она безобидна или ее трудно убить, такой же и заглатывается. Крупных, злобных или слишком подвижных животных змеи обездвиживают ядом, душат или просто раздавливают, обвив своим телом.

Схватив крупную добычу, змея прочно удерживает ее ртом с помощью многочисленных острых, загнутых назад зубов. Во время заглатывания она широко раздвигает ветви нижней челюсти и оттягивает их от черепной коробки. Это возможно благодаря тому, что соответствующие кости соединены эластичными связками, причем верхняя челюсть тоже подвижна. Каждая половина нижней челюсти независимо от другой перемещается вперед вдоль жертвы, проталкивая ее в глотку. Затем в процесс включаются мускулатура глотки и движения тела, помогающие змее как бы нанизаться на комок пищи. Никакого ее измельчения или пережевывания не происходит. Процесс заглатывания крупной жертвы может длиться больше часа. В то время как челюсти и глотка сжимают ее, укрепленная хрящевыми кольцами трахея смещается вниз, чтобы змея могла дышать. Таким способом животное может проглотить превосходящую его по размерам добычу, если только она удобной формы.

Способность поедать крупных животных позволяет некоторым змеям кормиться всего несколько раз в год. Однако те же виды могут глотать и мелкую добычу, которую, естественно, приходится добывать гораздо чаще. Трех или четырех плотных «обедов» в год, особенно в случае длительной спячки, вполне хватает для поддержания хорошей формы, причем известно много случаев, когда змеи обходились вообще без пищи в течение года и даже дольше.

Локомоция

Принято считать, что змеи очень быстро ползают, но внимательные наблюдения доказывают обратное. Хорошая скорость для крупной змеи примерно такая же, как у пешехода, а большинство видов передвигаются медленнее. Максимальная для этих рептилий скорость, и то на короткой дистанции, немногим больше 10 км/ч.

Обычно змеи ползут, S-образно изгибаясь в горизонтальной плоскости, когда их тело прижато к земле. Поступательное движение обусловлено тем, что задняя сторона каждого изгиба отталкивается от неровностей субстрата. Змея, ползущая по рыхлому песку, оставляет позади себя на равных расстояниях продолговатые холмики, поднявшиеся при давлении ее тела на грунт. Этот обычный способ локомоции известен как латеральный волнообразный, или просто «змеевидный». Передвигаться таким способом по гладкой поверхности животное не может. Однако он используется при плавании, а плавают змеи хорошо. Их защищенные прозрачной пленкой глаза и способность надолго задерживать дыхание существенно облегчают передвижение в воде.

Так называемый «гусеничный ход» временами используют крупные, тяжелые змеи. При этом они движутся по прямой за счет волнообразных сокращений, подстилающих кожу мышц. Волны пробегают одна за другой от шеи назад, и щитки на брюхе животного отталкиваются от неровностей грунта.

«Боковой ход» используется змеями на сыпучих песках. То передняя, то задняя часть тела по очереди перебрасывается ближе к цели, встречая на пути минимальное сопротивление. Змея как бы шагает, а точнее, «прыгает», держась боком к направлению движения.

Большинство змей хорошо лазает. У специализированных древесных форм длинные поперечные брюшные щитки по бокам загнуты наружу, образуя два продольных гребня – по одному с каждой стороны брюха.

Размножение змей

С наступлением сезона размножения змеи активно ищут полового партнера. При этом возбужденные самцы используют химический анализатор, «нюхая» воздух языком и перенося им ничтожные количества химических веществ, оставленных в среде самкой, к парному якобсонову органу в нёбе. Ухаживание помогает узнаванию партнеров: каждый вид использует свои особые стереотипы движений. У некоторых видов они так сложны, что напоминают танец, хотя во многих случаях самцы просто трутся подбородком о спину самки.

В конце концов партнеры переплетаются хвостами, и гемипенис самца вводится в клоаку самки. Копулятивный орган у змей парный и состоит из двух т.н. гемипенисов, которые при возбуждении выпячиваются из клоаки. Самка обладает способностью запасать живую сперму, поэтому после единственного спаривания может несколько раз производить потомство.

(На фото справа — Тигровый Уж).

Детеныши появляются на свет разными способами. Как правило, они вылупляются из яиц, но многие виды змей живородящие. Если инкубационный период очень короток, задержка откладки яиц может привести к тому, что детеныши вылупятся из них внутри тела матери. Это называется яйцеживорождением. Однако у некоторых видов образуется простая плацента, через которую от матери к эмбриону передаются кислород, вода и питательные вещества.

Большинство змеиных гнезд устроено крайне просто, но все же яйца откладываются не где угодно. Самка ищет подходящее место типа кучи гниющего органического материала, который защитил бы их от высыхания, затопления, резких изменений температуры и хищников. Когда яйца охраняются родителями, они не только отпугивают хищников, но и, побыв на солнце, могут своим телом согревать кладку, которая при повышенной температуре развивается быстрее. Некоторое количество тепла выделяется также при гниении материала гнезда.

Число яиц или детенышей, производимых на свет самкой за один раз, колеблется от нескольких штук до примерно 100 (у яйцекладущих видов в среднем больше, чем у живородящих). Крупные питоны особенно плодовиты: иногда они откладывают более 100 яиц. Среднее же их число в кладке у змей, вероятно, не более 10–12. Определить период беременности у этих рептилий нелегко, так как самки могут сохранять живую сперму годами, а продолжительность развития эмбриона зависит от температуры. Различные типы размножения также усложняют задачу. Однако полагают, что у некоторых гремучих змей беременность длится ок. 5 мес, а у обыкновенной гадюки (Vipera berus) – чуть больше двух месяцев. Продолжительность инкубационного периода варьирует еще больше.

Продолжительность жизни у змей

Подавляющее большинство змей достигает половой зрелости на второй, третий или четвертый год жизни. Скорость роста достигает максимума к моменту полного полового созревания, после чего заметно уменьшается, хотя растут змеи всю жизнь. Максимальный возраст большинства змей, вероятно, ок. 20 лет, хотя некоторые особи доживали почти до 30.

В природе змеи, подобно многим другим животным, редко достигают преклонного возраста. Многие гибнут довольно молодыми из-за неблагоприятных условий окружающей среды, как правило становясь жертвами хищников.

Продолжительность жизни змей в природе и домашних условиях, могут ли жить змеи без головы

Уж обыкновенный (неядовитая змея)


 

Уж обыкновенный

Распространенный житель влажных мест, болот и берегов рек нашей страны встречается почти на всей европейской части России, а также на юге Сибири и Дальнего востока.

Описание ужа

Животное уж обыкновенный относится к роду настоящих ужей и имеет отличительную особенность в виде двух «ушек» на голове – пятен белого, желтого или оранжевого цвета. У некоторых особей пятна выражены слабо или отсутствуют. Раскраска ужей – от черного до серого или бурого с более светлым брюшком, наличием или отсутствием рисунка в виде пятен или полос. Источник: домашний уж

Уж ведет дневной образ жизни, а его активность подвержена сезонным изменениям. Наибольшую активность, включая период размножения, ужи проявляют с апреля по сентябрь. Утром выползают прогреться на солнце, а ночью остывают в убежищах из веток, под корягами, листвой и т.д. Зимой прячутся в укрытия и впадают в спячку. Самки крупнее самцов, длина ужа может достигать 1,5 метров.

Как и другие змеи, ужи сбрасывают кожу. При нормальной линьке шкура сходит целиком. Перед линькой уж становится более пассивным и отказывается от корма. Чтобы линька проходила легко, нужно поддерживать достаточный уровень влажности.

Содержание ужа в домашних условиях

Вообще говоря, назвать ужа домашним животным язык не поворачивается, и если учитывать, что большинство ужей на том же птичьем рынке пойманы в дикой природе, брать домой эту змейку не слишком целесообразно. Ведь какими бы хорошими ни были условия содержания, они не сравнятся с естественной средой обитания. Кроме того, ужи достаточно требовательны к температуре и влажности, поэтому в неопытных руках часто гибнут. Если у вас нет опыта общения со змеями, лучше выпустить ужика на волю.


 

Содержание ужа

Террариум для ужа

Но если уж вы решили во что бы то ни стало завести ужа дома, то для домашнего содержания ему необходим просторный длинный террариум, значительную часть которого будет занимать бассейн. Бассейн нужен змею для купаний и для питья, поэтому выбирайте такой водоем, в котором ваш питомец сможет полностью поместиться.

Сверху террариум плотно закрывается сеткой, чтобы уж не сбежал. На дно террариума укладывают хорошо удерживающий влагу грунт: торф или песок. Также на дно бассейна можно поместить песочек. Источник: домашний уж

Помимо основного грунта в теплом углу устраивают участок из влажного мха, в который ваш ужик сможет зарыться. Также помещают всевозможные коряги, россыпи камней, между которыми уж сможет ползать, укрытия и убежища из хорошо закрепленных веток или коры.

В террариуме необходимо поддерживать разницу температур. Один угол должен быть теплым, для прогревания. Возле него размещают обогревающую лампу, под которой можно положить камень или корягу, где змей будет нагревать свое тело. Участок с влажным мхом лучше тоже поместить в теплом углу. Дневная температура здесь должна быть 30-35º.

Кроме теплого угла должно быть прохладное и сухое место, желательно с укрытием, где уж сможет остыть. В этом месте температура около 22º. Средняя температура остальной части террариума днем колеблется в районе 22-26º. Ночью террариум не обогревают и не освещают, т.к. уж активен днем, а ночью спит в укрытии. Кроме температуры необходимо поддерживать влажность в террариуме. Для этого грунт и мох регулярно опрыскивают. Очень хорошо приобрести специальную лампу с ультрафиолетом, хотя в летний период можно ограничиться и обычными солнечными ваннами.

Домашний уж и спячка

Для того чтобы уж впал в спячку, осенью в течение месяца сокращают световой день (постепенно, с 12 до 4 часов) а также период обогрева. Снижение температуры и освещения провоцирует спячку, поэтому после полного прекращения освещения и снижения температуры до 10º уж способен провести в спячке около 2х месяцев, что благоприятно сказывается на дальнейшей активности и размножении.

Кормление ужей


 

Кормление ужа

Что едят ужи? Рацион ужа состоит из живого корма.

Гадюка змея. Образ жизни и среда обитания гадюки

Ужи питаются в основном лягушками и грызунами, иногда мелкой рыбой. Еда должна шевелиться! В домашних условиях вам придется покупать ужу древесных лягушек, мелких мышей, аквариумных рыбок и скармливать их живьем. Также некоторые ужи поедают насекомых, мотыля, улиток, червей. Источник: домашний уж

Некоторые владельцы умудряются приучить своих питомцев съедать умерщвленную пищу, что, конечно, удобнее. Еду дают 1-2 раза в неделю, крупные особи могут питаться еще реже. Раз в месяц необходимо давать минеральные подкормки: толченую скорлупу или специальные подкормки для ужей. С этими целями можно иногда добавлять минеральную воду в поилку.

Уход за ужами

Как ухаживать за ужами? Уход за ужом состоит в поддержании нужной температуры и влажности, а также в правильном кормлении и создании периодов активности и спячки. Необходима еженедельная чистка и уборка террариума, раз в месяц ужа полезно окунать в 1% раствор марганцовки для удаления клещей (голову не мочите).

Уж довольно быстро привыкает к хозяину, перестает бояться и даже сам может идти на руки, уж очень ему там тепло и хорошо. Дикий уж при попытках взять его на руки «угрожает» на манер ядовитых змей: шипит, совершает резкие выбросы головы, но кусает редко. Защищается, выпуская сильно пахнущую жидкость из кишечника, и если вонь не возымела действия на обидчика, прикидывается мертвым. Вот такой забавный змей этот уж обыкновенный.

Сколько живет уж

При комфортных условиях продолжительность жизни ужа может составлять до 20 лет и выше.
 

Ужи — стройные неядовитые змеи. Спинная чешуя у них — с выраженными килями. Зрачок круглый. Голова защищена небольшим числом крупных гладких щитков. Брюшная сторона обычно пятнистая.

Все ужи «любят» воду — прекрасно плавают и ныряют.

Обыкновенный уж — самый крупный представитель рода ужей. Рекордная его длина (с хвостом) — 205 см, однако обычно взрослые экземпляры не достигают метрового размера. Хвост относительно длинный, занимает пятую часть, а иногда и треть общей длины. Наиболее привычная для нас окраска ужа — черная с парой крупных желтых пятен в задней части головы. Однако нередки и другие варианты окраски, причем в некоторых местах обитания вида их гораздо больше, чем в других. Верхняя сторона тела может быть серого цвета различных оттенков, иногда с темными, иногда расположенными в шахматном порядке пятнами или узкими поперечными полосами. Темные пятна могут образовывать мелкий сетчатый узор. Есть формы ужей с продольными светлыми полосами. Пятна в задней части головы могут быть разных оттенков желтого цвета, а также белыми, оранжево-красными или розовыми. Иногда они вообще отсутствуют. Верхнегубные щитки белые, разделены черными полосками. Брюшная сторона тела серовато-белая с серо-голубыми или черными пятнами. Среди обыкновенных ужей изредка встречаются полные меланисты — абсолютно черные особи. Известны и случаи появления настоящих серовато-бело-розовых альбиносов с красными глазами. Глаза у ужей довольно крупные.

Различия между самцами и самками выражены слабо. Самцы несколько мельче самок, и у них более длинный хвост.

Ареал обыкновенного ужа

У обыкновенного ужа огромный ареал — почти вся Европа, Северная Африка и значительная часть Азии (включая районы Северной Монголии и Северного Китая). В России он встречается на всей европейской части, доходя до юга республик Карелия и Коми. На востоке страны расселяется до Байкала.

Обыкновенный уж встречается в самых разнообразных, но преимущественно влажных местах. Ужей много в поймах рек, по берегам озер и прудов, на болотах, в зарослях тростника. Однако их можно встретить и в степи, и в горах на высотах до 2500 метров. Эта змея не боится близости человека, часто появляется на возделываемых землях, заползает даже в постройки. Иногда поселяется в подвалах домов, в кучах мусора и т. п.

В некоторых местах обитания ужи очень многочисленны. В то же время на севере ареала, в России, это очень редкий вид; здесь удается обнаружить лишь единичных особей, а местное население, обычно очень хорошо знакомое с окрестной фауной, ничего о нем не знает.

Ужи очень быстро и ловко ползают, легко лазают по деревьям, часто заходят в воду и хорошо плавают, ныряют и долго (до получаса) могут находиться под водой. Однажды плывущего ужа заметили в открытом море на расстоянии 25 миль от берега.

Специальных нор или убежищ у ужей нет — на ночь они прячутся под корнями деревьев, в кучах листьев и веток, под камнями. Нередко заползают в сено, в щели строений. На зиму укрываются в более глубоких и надежных местах — в норах грызунов, в ямах, а также в постройках человека. Случалось, что сильные морозы выгоняли из подвалов домов зимующих там ужей и они появлялись в комнатах, а иногда заползали даже в постель. Нередко ужи зимуют поодиночке или по нескольку особей. Но у них часто есть места массовой зимовки, на которые животные сползаются в больших количествах. Там вместе с ужами могут зимовать обыкновенные гадюки и медянки. Иногда наблюдают настоящие змеиные шествия, когда по невидимым нам, но знакомым ужам путям они ползут к местам зимовок один за другим в определенном направлении (возможно, находить дорогу им помогает запаховый след, оставленный сородичами-первопроходцами). Обыкновенный уж — очень миролюбивая змея. При встрече с человеком он всегда стремится незаметно ускользнуть. Если это не удается, уж может защищаться, пытаясь отпугнуть врага. Подобно кобре, он поднимает переднюю часть тела, при этом шея у него становится плоской. Он шипит и делает выпады в сторону опасности, иногда даже с разинутой пастью. Однако кусает уж чрезвычайно редко, даже если его взять в руки. Укус его небольших зубов, хотя и чувствительный, но не сильный и не болезненный. Обычно он пытается освободиться энергичными движениями всего тела и выпускает зловонную жидкость из желез, расположенных вблизи клоаки. Кроме того, он освобождает кишечник, отрыгивая недавно съеденную пищу и извергая экскременты. Возможно, он это делает не столько в качестве защиты, сколько из-за стресса. Если же это не помогает, уж использует очень характерную тактику — притворяется мертвым. Вся его мускулатура расслабляется, он повисает как веревка, пасть безжизненно раскрыта, из нее вываливается язык и в некоторых случаях даже капает слюна с кровью. Притвориться мертвым уж может не только в руках, но и на земле, если преследователь не дает ему возможности скрыться. Часто при этом он, как бы в судорогах, выворачивается брюшной стороной вверх. 

Чем питаются обыкновенные ужи? 

Ужи активны в сумерках и днем. Казалось бы, при таком широком диапазоне мест обитания и времени активности, да еще и будучи столь ловкими, ужи могли бы ловить самую разную добычу. Но, в отличие от удавчиков, они предпочитают почти исключительно земноводных, в основном лягушек, а также тритонов, жаб, головастиков. Гораздо реже поедают насекомых, рыб, ящериц; совсем редко — птиц и млекопитающих. Разорив птичье гнездо, уж может полакомиться птенцами или яйцами, но это — исключительные случаи (как и случаи заглатывания гадюк при совместном содержании этих змей в террариуме). Зависимость ужей от лягушек сильна, что причиной исчезновения этих змей в ряде мест являлось резкое снижение численности лягушек.

Ужи не подстерегают свою добычу, а активно ее отыскивают. Заметив лягушку, уж начина прикосновения и не поет осторожно подкрадываться к ней (если так можно выразиться о животном, абсолютно лишенном конечностей). Когда ему удается, не потревожив потенциальную жертву, достаточно близко к ней подползти, он делает резкий бросок и хватает лягушку. 

Скользкую добычу он удерживает мелкими острыми зубами. Если осторожная лягушка вовремя заметит опасность и нырнет в воду, уж не станет ее преследовать, а начнет, не торопясь, присматривать новую жертву. На суше же он, завидев лягушку, может за ней погнаться. Лягушка, по-видимому, в этот момент испытывает сильный стресс — «убегает» не длинными прыжками, давшими бы ей шанс на спасение, а короткими и редкими скачками. При этом она издает странный, совершенно непохожий на привычное для нас кваканье звук, напоминающий жалобное блеяние. Ужу совсем нетрудно поймать такую добычу.

Схваченную жертву уж начинает сразу заглатывать живьем. Ни когтей, ни зубов, ни острых шипов, опасных для хищника, у лягушек нет, поэтому уж ничем не рискует. Пасть его раскрывается неимоверно широко, и ему все равно, с какого конца есть жертву, — заглатывает с того места, за которое схватил. Ведь стоит только ослабить хватку, как напуганная, но все-таки живая и подвижная добыча ускользнет. Левая и правая половинки челюстей у ужа, как и у большинства змей, подвижно соединены друг с другом и «работают», как лопатки снегоуборочной машины, поочередно перехватывая тело жертвы и постепенно заталкивая ее в пасть. Не счастная лягушка при этом бьется и квакает. Заглатывание крупной добычи может длиться долго, иногда несколько часов. Мелких лягушат уж глотает быстро, практически не повреждая. Если поймать только что поевшего ужа, он отрыгивает добычу. И иногда оказывается, что недавно «съеденные» лягушки остаются живыми и впоследствии приходят в нормальное состояние — пребывание внутри змеи не снижает их жизнеспособности.

Однако не все виды добычи совсем беззащитны перед ужом. Жабам иногда удается защитить себя с помощью характерных оборонительных приемов. Ядовитые секреты кожных желез некоторых земноводных — огненной саламандры, жабы-повитухи — опасны для ужей. Были случаи, когда заглотившие саламандр ужи погибали от отравления.

У обыкновенных ужей выражены индивидуальные различия во вкусах: одни кроме лягушек охотно поедают, например, жаб, другие — никогда к ним не притрагиваются. Некоторые особи в террариуме привыкают есть сырое мясо.

Ужи прожорливы: за один раз могут проглотить четыре-пять лягушек. Но могут и долго голодать. Известен случай, когда крупная самка жила без пищи 14 месяцев, сохраняя подвижность; она только пила воду.

Обыкновенные ужи довольно безразлично откосятся друг к другу. Никаких форм агрессивного поведения по отношению к сородичам у них нет. Это связано, очевидно, с образованием крупных скоплений ужей в различных ситуациях — на зимовке, в наиболее подходящих для отдыха или охоты местах, во время размножения.

Размножение ужей

Основной брачный период — весна, но иногда отмечается и осеннее спаривание. Вообще ужи появляются после зимовки довольно рано. Еще повсюду в лесу лежит снег, а где-нибудь на опушке, на прогалинках можно встретить свернувшегося в плотный клубок, греющегося в лучах весеннего солнца ужа. На таких прогреваемых, защищенных от ветра участках весной самцы и самки встречаются для продолжения рода. В наиболее благоприятных местах в хорошую погоду можно встретить одновременно несколько пар. Иногда самка привлекает сразу нескольких самцов — наблюдали до 20 претендентов, ухаживающих за одной-единственной самкой. В таком случае формируется группа змей, которую иногда называют «брачным клубком». При этом соперники не борются между собой, тем более не кусаются. Они лишь стремятся помешать друг другу овладеть самкой.

Поведение при ухаживании у обыкновенных ужей несложное. Самец, приближаясь к самке, периодически кивает головой, затем обычно заползает на нее или плотно прижимается сбоку, обвивая хвостом ее хвост. Уж-самец не удерживает партнершу челюстями, как это делают некоторые другие змеи. Во время спаривания ужи теряют обычную бдительность, и к ним можно подойти совсем близко.

Обыкновенные ужи размножаются, откладывая яйца, имеющие различную форму — либо продолговатую, вытянутую, либо более округлую, а иногда и грушевидную. Длина яйца — от 2 до 4 сантиметров, диаметр — 1—2 сантиметра. Яйца покрыты белой кожистой пленкой, которая сразу после откладки бывает влажной и клейкой. Эта оболочка состоит из микроскопических волокон самого разного строения, которые пропитаны клейким белком. Благодаря этому яйца склеиваются между собой и прилипают к окружающим предметам. После высыхания оболочка становится более плотной и разделить яйца или извлечь их из кладки довольно сложно. Такая крепкая, нерассыпающаяся кладка обеспечивает лучшую сохранность яиц и предохраняет их от потери влаги.

Размер кладки зависит, в первую очередь, от возраста самки. Молодые ужихи откладывают 8—15 яиц, более взрослые — около 30. Рекордная кладка состояла из 105 яиц.

Для успешной инкубации яиц самка выбирает влажное, теплое, защищенное от солнца место, чаще всего кучи рыхлого субстрата — торфа, листвы, опилок и т.

Гадюка – самая опасная змея наших широт

п. Там, легко раздвигая своим телом, например, листву, она сооружает камеру и откладывает в нее яйца компактной кучкой. Если для этой цели выбран лежащий на земле предмет (например, трухлявый ствол дерева), яйца откладываются вытянутым слоем. Места с наиболее благоприятными условиями для откладки яиц привлекают многих самок, и тогда возникают массовые кладки, широко известные именно у обыкновенных ужей. В них находили до трех тысяч яиц, отложенных множеством самок. 

«Общественный» инкубатор может располагаться на одном месте в течение нескольких лет. Иногда массовые кладки обнаруживают вблизи жилья человека. Однажды такая кладка была сделана в щелях каменной стены старого дома. И, когда началось вылупление, жильцы подверглись настоящему нашествию новорожденных ужей. Напуганные люди убили более 1200 ужат.

В зависимости от температуры среды инкубационный период длится один-два месяца. У готового к вылуплению ужонка развит специальный яйцевой зуб, с помощью которого он делает несколько надрезов в оболочке яйца и открывает выход наружу. Впервые увидев свет, ужонок осторожно высовывает голову и при малейшей опасности прячется обратно в яйцо. Лишь убедившись, что ему ничто не угрожает, он выскальзывает из скорлупки.

Длина новорожденных составляет 14—22 сантиметра; по окраске они практически не отличаются от взрослых особей. В природе сразу на чинают питаться лягушатами, а также дождевыми червями и насекомыми. Половозрелыми они становятся на третьем-четвертом году жизни. Жизнь каждого обыкновенного ужа связана с определенным пространством — индивидуальным участком, на котором он из года в год проводит основную часть сезона активности. Такой участок имеет площадь в несколько гектаров, на нем располагаются хорошо знакомые змее убежища, места охоты и отдыха. Индивидуальные участки отдельных особей широко перекрываются, поскольку ужи никак не защищают своих владений. Они могут уходить со своих участков к зимовальным убежищам, но весной возвращаются обратно. Самки ужа мигрируют также к местам откладки яиц.

Враги обыкновенных ужей

Никаких эффективных, активных способов защиты от врагов у этой змеи нет — она может либо убежать, либо отпугнуть преследователя. Поэтому множество самых разнообразных животных включают ужа в свое меню. На ужиные яйца нередко нападают муравьи. Новорожденные ужата становятся жертвами даже хищных насекомых (например, жужелиц). На плавающих в воде ужей нападают крупные рыбы: известен случай, когда радужная форель длиной 37 сантиметров была отловлена во время поедания 62-сантиметрового ужа. Обыкновенные ужи и их излюбленная пища — жабы и лягушки — иногда меняются ролями. В период массового появления на свет ужат крупные жабы и озерные лягушки регулярно ими лакомятся. В редких случаях ужата становятся жертвами крупных ящериц, иногда на ужей охотятся змеи других видов. Около 40 видов птиц включают их в свой рацион. Не меньше врагов и среди млекопитающих; это и еж — гроза всех змей, и мелкие грызуны, которые охотно питаются маленькими ужатами, отмечаются и случаи каннибализма.

Серьезный враг ужа — человек. Уж — очень заметная и к тому же живущая вблизи человека змея. Поскольку страх перед змеями у людей в крови, а различать опасных и безобидных змей многие не умеют, «на всякий случай» уничтожают и ужей. Между тем отличить обыкновенного ужа от единственной обитающей совместно с ним в большинстве районов России ядовитой змеи-гадюки совсем просто. Яркие, обычно желтые, пятна в задней части головы, крупные щитки на ней и длинное стройное тело хорошо отличают ужа от массивной гадюки, голова которой покрыта мелкими чешуями и щитками и никогда не имеет подобных пятен. Ужи исчезают и из-за сокращения численности лягушек, а также вследствие осушения влажных мест их обитания. Во многих местах Европы эта змея оказалась в числе видов, находящихся под угрозой полного исчезновения.

Миролюбивый уж хорошо уживается с человеком и в доме. В террариуме он быстро привыкает к хозяину и даже берет корм из рук. Он гораздо менее требователен к условиям содержания, чем большинство других пресмыкающихся. Легко размножается в неволе. В XIX веке в Казанской губернии ужей держали в некоторых избах в числе домашних животных. 

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *